“往生”根據《佛光大辭典》的解釋:所謂命終時生於他方世界,通常以“往生”為“死”之代用詞。往生一詞,就廣義而言,通

指受生三界六道及諸佛凈土,然至彌陀凈土之說盛行後,主要指受生極樂世界。一般分為極樂往生、十方往生、兜率天往生等;而願意往生,即稱願生。

“涅槃”在《佛光大辭典》中的解釋是:原來指吹滅,或表吹滅之狀態;其後轉指燃燒煩惱之火滅盡,完成悟智(即菩提)之境地。此乃超越生死(迷界)之悟界,亦為佛教終極之實踐目的,故表佛教之特征而列為法印之一,稱“涅槃寂靜”。

佛教認為,生與死是同一件事。生死的事實是假相,眾生隨著業力,在生死流中生了又死,死了又生,常人不知,信以為實。錶面上看起來,生命的誕生有種種的形相,種種的歡喜;生命的殞滅,有種種的傷感;但以悟者的心智觀察,則一切皆為虛妄。

死亡只不過如同舊屋殘破剝落,搬了新家而已,身體好比房子,損壞了,換一個好身體,前往另一個去處,如是而已。

透過對比可以知道,往生時還伴隨著各種業力習氣,不一定超越六道輪迴,而涅槃已經證悟菩提,成就佛道,也就是達到佛教里四聖諦中的“滅諦”,也是學佛的最終目標,是一種無我兩空、不生不死、圓滿光明、自由自在的世界。

佛陀告訴我們,惟有永斷生死苦惱,進入不生不滅的涅槃,才有辦法免除生離死別的痛苦。怎麼樣才能永斷生死苦惱,進入涅槃?

佛陀說:惟有修行

一個人若不修行,平時只做些功德,至多僅能獲得人天果報,雖然在天界得以享福,但當福報享盡,仍須墮落受苦,不能出離生死。

唯有發出離心,厭離塵世的欲望,不為欲望所縛,再以入世的精神,從事弘法度眾的工作,才能出離三界的生死苦海。

‘涅槃’是不生不死的意思,也就是了生脫死所證悟的世界。這才是究竟安樂的歸宿。

 

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