——作者:趙嵐 

  最近網上對中醫的爭論很熱。讀到一些有關在美國的中醫情況的不實帖子。

  比如有人竟胡說什麼:“對中醫人才的需求,使得大批中醫院校在美國應運而生。到目前為止,據粗略統計,美國中醫院校已達80所以上,這還不包括正規大學設有針灸等相關課程的學校”,“據權威統計,最近8年來,美國民眾尋求替代醫學(註:中醫在當地的稱呼)治療的人數遠遠超過西醫。美國當地很多脊椎醫師、口腔科醫師、內科醫師紛紛改學中醫。”,等等。造謠已經到了無恥的程度,實在感到有必要專門寫一文澄清事實。但是,本人非在美搞醫,歡迎對不足和不實之處予以補充指正。

    

  1) 美國沒有“中醫師執照”。“中醫師”在美國不算是(執照)醫生,其實根本就沒有這一正式稱謂, 不管是哪個州。但是,美國有“中醫針灸師執照”和“中藥師執照”。

    

  據“美國針灸和東方醫學資格委員會(NCCAOM)”的統計,現在全美有41個州允許執照針灸師開業(2004年的數據)。

    

  2) 美國執照針灸師的組成主要有四大部分:經過300學時訓練的美國西醫,修讀三年制美國針灸學校的畢業生,來自中國的中醫院校畢業生,還有一些經過中醫訓練的中國西醫醫生。美國許多執照都與州有關, 由州立法制定。比如,對“中醫針灸師執照”紐約州規定,凡是申請執照的針灸師必須通過NCCAOM的專門考試。已獲得執照的針灸師每四年要修滿一定量的有關針灸和東方醫學的課程,執照才能保持有效。 “美國針灸學校”,可能附屬在某個醫科大學內,它本身不是中國國內意義上的“醫學院”。它只培養針灸師(授碩士),不培養“中醫師”。

    

  3) 美國一些大學醫學部在替代醫學(Alternative Medicine,或稱為“補充醫學”,(Complimentary Medicine))設有中國傳統醫學課程。但是,這也不是為培養我們認為的那種‘中醫’的。其實,美國大學什麼樣的選修課都有,像‘馬克思主義’,‘品酒’,……當然,對於想/正在學針灸等專業的學生,這應該算很重要的課程。

    

  美國醫學學會曾聲明說,“缺乏證據證明大多數替代醫學的有效性和安全性。醫生應該瞭解病人是否在使用替代醫學或者非常規醫學的手段治療疾病。病人必須被告知如果中斷正在進行的常規治療可能會有的危險。”

4) 美國銷售的所有中藥(一般是中成藥)都不是FDA(美國食品和醫葯管理局)批准的藥物,因此,不算‘藥’。 一般是以食品補充劑名義進口。因此,開中藥的“中醫師”(比如針灸師)不需要專業執照的認可,誰都可以開藥方。這就像你給別人寫一張食譜,某種菜的配料一樣。中藥是否可申請FDA批准?理論上說當然可以,但是對幾乎所有中藥實際是不可能的:FDA批准藥品要求極嚴格,耗時。但是,大多數中藥都是說不清成分,說不清療效,說不清副作用。想通過,沒門!

  

  在美國銷售的中(成)藥標簽沒有一個(據我所見,東方超市就賣)有英文翻譯。原因或可能是:如果照中文翻譯,能治什麼什麼病,這就犯了美國FDA的大忌。你沒有經過批准,怎麼說能治病?等著吃官司吧!另外,沒有英文說明,老美就是有心,敢吃嗎?其實,我猜想,FDA是知道內情的。只不過一些東方人吃了一輩子,又可能足不出‘唐人街’,英語和經濟可能有困難,不讓他/她吃,怎麼辦?一些東方人迷信‘補肝’,‘補腎’,可能和西方人相信維他命一樣吧。因此,掙一眼閉一眼。

  

  5) 美國為什麼沒有“中醫”執照現在很容易理解了:沒有可稱為‘藥’的中藥呀。醫生不能沒有藥開吧,只能開“食品療方”?同時中醫的治療方法也沒有經過FDA批准。更不要說如何考你的中醫知識:考“陰陽五行”?考“聞問望切”?大學沒有“中醫”學位(針灸只是中醫的一個分科),沒有“中醫院”可供“中醫”實習。 醫院實習是‘未來大夫’必須經過的重要階段呀。

  

  6) 由上不難理解,美國醫療保險是不會支付“看中醫”和買“中藥”費用的。因為,這不是醫生,不是藥。至於針灸,雖然有執照,合法開業。但是許多保險公司仍不支付。比如,美國覆蓋面最大的聯邦為老年人,殘疾人開設的保險,medicare part A & B 及為窮人(包括子女)的 medicaid 都不支付。

  

  7) 當我貼出有關美國中藥的這個(不算‘藥’)事實,有人竟誤解為:在美國,中藥有個“寬鬆環境”,更適合中醫葯的發展!他們不懂,算‘藥’和‘不算藥’的區別:

  

  藥是經過了FDA的檢查和同意,具有某種療效,因而可以在標簽中標示(所用文字都要FDA批准),在藥品專銷(店)櫃臺出售的藥物。 醫生也能在處方中開給病人,醫療保險有可能支付。另外,它的成分,品質也在FDA的監督之下,即,不能有假藥出售。

  

  但是,不算‘藥’,而算‘食品補充物’,FDA/市場只須註意它是否符合衛生檢疫標準(包括不含有害物)。至於它的成分誰會去管:難道FDA要去檢查,比如,某種蛋糕的成份含量是否變了?另外,不算‘藥’,它的標簽上就不能含暗示‘可以治療XX病’含義的文字。執照醫生不會在處方中看出,保險公司一定不支付。所以,中藥在美國只能躲在唐人街的小中藥店或東方店的一方小櫃臺里,進不了像CVS,Walgreens, WalMart等美國人買藥的地方。

  

附:相關內容

  1、美國中醫葯專業學會理事長李永明博士用“中藥不是藥,中醫不是醫”來形容目前中醫在美國的這種狀況。他說,王守東一案就是頗有說服力的例子,中醫要真正融入美國社會,還需要相當長的時間。

  2、與針灸業的發展相比,中藥材雖然沒有取得比較明確的地位,但也有了一定的發展。隨著華人社區的逐步擴大,一些華商開始從香港、臺灣和大陸進口藥材。如今在各大城市的唐人街,參茸館、雜貨店里都可以看到與瓜子、花生擺在一起的中草藥。紐約有些店里各種藥材相當齊全,有的還有坐堂醫師開方。

  3、有華商告訴記者,中成藥只要符合中國的衛生標準、不含有毒成分、不含瀕危野生動植物體、不含重金屬,即可不經美國食品和藥物管理局批准,而作為【營養品或健康食品】進入美國。

  4、最近,紐約中醫葯立法聯盟準備提案,要求修改紐約州幾十年未變的針灸法,希望在法律上允許執照針灸師使用中草藥,但並不限制沒有針灸執照的業者繼續經銷中草藥。如能成功,將有利提高中醫針灸師的地位和保護消費者的利益,為實現保險支付針灸等後續的提案奠定基礎。

  5、美國醫學學會曾聲明說:“缺乏證據證明大多數替代醫學的有效性和安全性。醫生應該瞭解病人是否在使用替代醫學或者非常規醫學的手段治療疾病。病人必須被告知如果中斷正在進行的常規治療可能會有的危險。”否則,將會觸犯美國法律,受到嚴厲製裁。


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