磚家拍磚

花兒很可人兒,但能入饌的卻少之又少,像中餐里的黃花菜,西餐中的北韓薊,這樣能當做蔬菜的,算是花中奇葩了。有一種花兒,源自我天朝,卻在島國花開爛漫,並且成為日料中最日常的蔬菜,這就是今兒咱聊的“茗荷”。


中國的“yahoo”很好吃

日料中常出現的茗荷,其實來自中國,也是我國的很多地區的日常蔬菜,它中文的大名叫蘘(ráng)荷或陽荷,薑科薑屬植物,在我國南方大部分地區都有種植,尤其是兩湖、江淮和四川等地,頗為盛產。

茗荷7月中旬至9月中旬收穫,我們吃的通常是它花苞未開的花蕾。春季,陽荷的莖葉鞘紫色,緊裹嫩芽,形狀似竹筍(俗稱陽荷筍,陽荷竹),也可食用。


陽荷竹

蘘荷有很多別名:嘉草、猼且、蒚蒩、芋渠、覆葅、山薑、觀音花、野老薑、土裡開花、野生薑、野薑、蓮花薑,也有叫陽荷或陽藿的,有些方言的發音和“Yahoo”一樣樣的。而日本的茗荷,也是陽荷的變音。


陽荷花

薑科植物從果實到根都有著濃烈的香氣,適合用作肉食去腥的調味料,這個大家族有薑、豆蔻、砂仁、山柰、薑黃的眾多明星。茗荷雖然也有著特殊的香氣,但並不濃烈,作為家族的異類,不在調料圈打拼,而混入了蔬菜界。蘘荷味香微甘,最早用來鹽漬和做泡菜,現在常用作涼拌或炒食。

青椒炒陽荷

至今四川人多用陽荷作泡菜;湖南瀏陽人把陽荷切片,與豆豉、剁椒、酸刀豆絲爆炒,開胃下飯;江淮大別山的青椒炒陽荷薑是當地的特色美食;蘇南一帶,聞到陽荷切絲炒毛豆的香味,就知道夏天到了。


島國的香菜君王


茗荷(日文 みょうが )是日料中常用的蔬菜,東京有地名叫“茗荷谷”,就是因為在江戶時代廣泛種植茗荷而得名。

作為日式的小菜、湯、醋漬、油炸、醬菜等料理方式的重要食材,茗荷是日本香辛菜類的代表,茗荷花、茗荷竹除了有著特殊香氣,鮮艷的顏色和層次豐富的味道,都使茗荷成為了季節感明顯的香菜君王。


茗荷天婦羅


茗荷壽司


茗荷拌飯


茗荷豆腐


茗荷拌黃瓜

茗荷絲涼拌豆腐


腌漬的茗荷

“忘記”是件愉快的事兒


茗荷泡菜

日本有吃了茗荷容易忘事的說法。來源很多,有一種說法是說,釋迦弟子周利槃特善忘事,最後連自己的名字也忘了,於是找釋迦求自己的姓名牌,但竟然連這件事也忘了,最後到死也沒想起自己叫什麼。周梨槃特死後,墓邊生出一種草。人們因“他負荷著自己名姓的痛苦”,取了“名”“荷”二字給這種草起名,從此就有了茗荷。

而我朝佛經里,也有周利槃特善忘事的故事,結局是,因為他有真智慧,最終了悟佛法。圓寂後墓前生草,食之可忘記憂愁煩惱與貪欲。

小丸子吃茗荷,懂得了人生大道理

不過,這些說法多牽強附會,倒是有個島國版的“偷雞不成蝕把米”故事更好玩:說江戶時代有個貪婪的旅店老闆,為了讓客人們忘記帶走自己的財物,故意在飯菜中加入茗荷,結果,客人們反而忘記了付賬直接都走掉了。


茗荷紋是吉祥的象徵

實際上,日本人愛茗荷是因為它有著“冥冥之中有神佛護佑”之意,因此,在民間,茗荷代表吉利,茗荷的圖案廣為流傳。茗荷紋是日本傳統的族徽圖案,最初是侍奉神靈出身的家族,後來就成了藤原氏家族的專屬花紋了。

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